miércoles, 29 de enero de 2014

El Tiempo Pasa: Versión 2.014 (1 de 4).


El año pasado, según fuentes confiables reportadas por el Servicio Secreto de Inteligencia de la Guillermocracia, los psiquiatras estuvieron a punto de entregarnos un galardón honorífico. ¿La razón? La primera exitosa entrega de El Tiempo Pasa, en 2.013, incrementó en buena medida los índices de depresión y sensación de decrepitud en la blogósfera, redundando en un aumento substancial de sus consultas. Nosotros replicamos que en vez de un galvano, se dignaran compartir con la Reserva Federal de la Guillermocracia una parte adicional de las ganancias. Por alguna misteriosa razón, se rehusaron y no enviaron ni dicha fracción de ganancias ni el trofeo.

En cualquier caso, eso no importa. Porque en el 2.014 volvemos al contraataque. Regresa El tiempo pasa. Prepárense nuevamente a pasar por el martirio de decirse a ustedes mismos: "¡Caray, si parecía que fuera ayer, y han pasado diez años ya!". El tiempo pasa, el tiempo no perdona, el tiempo es implacable. Pero para eso hay un antídoto. El humor. Muy negro en este caso, pero humor. Así es que, bienvenidos a la edición 2.014 de El tiempo pasa. Y por favor, recuerden después de leer esto: No importa qué tan viejos se sientan... sino qué tan claras son las cláusulas del testamento.

Hace 3 años (en 2.011):

  • La Primavera Arabe, por supuesto. Que tres años después tiene unas temperaturas de invierno. Hosni Mubarak se viene guardabajo. Muamar Gadafi se viene guardabajo. Osama bin Laden se lo hacen venir guardabajo.
  • ¡Terremoto en Japón! ¡Maremoto en Japón! ¡Chernobilazo en Japón! Uno de los peores terremotos de la Historia es seguido por el peor desastre nuclear desde Chernobyl.
  • Estalla Occupy Wall Street.
  • Se independiza Sudán del Sur.
  • El príncipe William se casa con Catherine Middleton. La prensa intenta meternos con jeringa a presión por las narices a la hermana de Catherine, en una maniobra conocida alternativamente como el Kourtniazo por Kourtney Kardashian, o el Dianazo por Diana Bolocco.
  • Los estudiantes chilenos se sublevan. Magallanes se subleva. El volcán Puyehue se subleva. Y Sebastián Piñera gana su fama de yetador, al tiempo que de visita en México pronuncia su histórico discurso misógino en el cual compara a las mujeres y los políticos.
  • Con el aterrizaje del Atlantis, se acaba el programa de transbordadores espaciales.
  • La población de la Tierra alcanza los siete mil millones de habitantes. Algunos de ellos incluso se resisten a la estupidización de los medios de masa.
  • La máquina de fabricar dinero de Hollywood consigue un nuevo récord: de las diez películas más taquilleras, nueve son secuelas y sólo Los pitufos es original (además basada en una franquicia y no en un guión original). Además, es el primer año en donde todas las diez películas más taquilleras pasan la barrera de los 500 millones de dólares de recaudación. Llega a su fin la saga de Harry Potter en el cine. Y la gran sorpresa es el Oscar a la Mejor Película del 2.010 para El artista, una película muda y en blanco y negro.
  • Born this Way de Lady Gaga, y nosotros qué culpa tenemos.
  • Charlie Sheen es echado a patadas de Two and a Half Men, y reemplazado por Ashton Kutcher. Milagrosamente, el programa no se viene a pique. Quizás porque su calidad siempre ha sido cercana al suelo, así es que no es mucho lo que se puede caer desde ahí.
  • En televisión debutan Camelot, Los Borgias, The Killing, Game of Thrones, Ringer, 2 Broke Girls, Homeland y Prófugos. Y se despiden Caprica, Hannah Montana, Lie to Me, el remake de V, Smallville, Terra Nova y Batman: The Brave and the Bold.
  • Comienza The New 52. Muchos lectores de cómics protestan, pero pasan por caja de todos modos. O siguen descargando de Internet.

Hace 5 años (en 2.009):

  • Alberto Fujimori es sentenciado a 25 años de cárcel por crímenes cometidos durante su Presidencia.
  • Histeria mundial por la epidemia de gripe A provocada por el virus H1N1. El negocio de venta de mascarillas vive días dulces.
  • Muere Michael Jackson. El que hasta la fecha es considerado un demonio pedófilo deviene ahora en santo patrono del entretenimiento pop kitsch, aunque sea porque no hay muerto malo.
  • Bolivia declara el derecho de los indígenas a gobernarse a sí mismos.
  • Barack Obama recibe el Premio Nobel de la Paz, por haber resultado inspirador para el mundo. Algunos años después, otros galardonados pedirán que Obama sea la primera persona a quien pueda retirársele el premio.
  • Los más de 2.000 millones de dólares de recaudación a nivel mundial de Avatar rompen el récord que Titanic ha instalado doce años antes. Sin ajustar los ingresos por inflación, eso sí.
  • Las otras de las diez películas más taquilleras de 2.009: Harry Potter y el misterio del príncipe, La era del hielo 3, Transformers: La venganza de los caídos, 2012, Up, Crepúsculo: Luna nueva, Sherlock Holmes, Angeles y demonios, y ¿Qué pasó ayer?
  • Heath Ledger se lleva un Premio Oscar póstumo por su interpretación del Joker en The Dark Knight.
  • La franquicia Star Trek resucita de entre los muertos, con el exitazo de Star Trek de J.J. Abrams.
  • Estalla el fenómeno Justin Bieber.
  • Con el inicio de su temporada 21, Los Simpsons se transforma en el programa de horario prime más longevo en la televisión de Estados Unidos.
  • En televisión debutan Lie to me, Wolverine and the X-Men, Dollhouse, el remake de Melrose Place, The Vampire Diaries, Terra Nova, FlashForward, The Cleveland Show, White Collar y el remake de V. Y se despiden Stargate Atlantis, The L Word, Battlestar Galactica, ER, The Beast (con la triste ayuda de la muerte de su protagonista Patrick Schwayze), Prison Break, Pushing Daisies y Monk.
  • Spiderman y Barack Obama se encuentran en los cómics.
  • Si la historia paralela de Robotech fuera realidad, en 2.014 habrían pasado cinco años desde la invasión Zentraedi a la Tierra.
  • DC Comics organiza todo un circo con la muerte no demasiado mortal de Batman: What Happened to the Caped Crusader?, Batman R.I.P., Final Crisis... Por supuesto, la muerte de Batman a manos de Darkseid acabará siendo otro de esos inconvenientes temporales que los superhéroes sufren de tarde en tarde.
  • Y en el plano de los buenos vecinos de la Guillermocracia, 2.009 es también el año en que "surgió la inspiración, y la creación del Cuchitril", en palabras de su propio autor, el siempre bienvenido Cidroq.

Hace 10 años (en 2.004):

  • Comienza la moderna era de las redes sociales, con el lanzamiento de Facebook. Y nosotros qué culpa tenemos. Por su parte, los computines más sofisticados están de fiesta con la aparición del sistema operativo Ubuntu.
  • Grandes hitos en la exploración del Sistema Solar: por un lado la sonda Opportunity llega a Marte, y por el otro la misión Cassini-Huygens arriba a Saturno, incluyendo el primer envío de una sonda a la superficie del satélite Titán.
  • Un bestial terremoto (9.3 en la escala de Richter, el tercero más potente desde la era del registro por sismógrafo) seguido de un brutal maremoto azotan al Sudeste Asiático. La cantidad de víctimas reportadas se empina sobre las 180.000 víctimas.
  • Madrid sufre un ataque terrorista a manos de los agentes de la ETA más parecidos a operarios de Al-Qaeda que se hayan visto jamás.
  • Dimebag Darrell, guitarrista de Pantera y Damageplan, es tiroteado por un fanático perturbado que, a renglón seguido, recibe también su propia ensalada de plomo. La fecha, 8 de Diciembre, hace pensar en una intención por parte del fanático de inmortalizarse al igual que el asesino de John Lennon.
  • Durante un concierto de la banda Callejeros, la discoteca bonaerense República Cromañón se incendia, cobrándose 194 víctimas. Se descubrirá después que el gobierno de Argentina le había concedido permisos sin tener las medidas de seguridad necesarias. En cuanto a Callejeros, sus miembros terminarán siendo enviados a prisión con otros responsables, en 2.012.
  • Aunque descubierto el año anterior, se revela por primera vez de manera masiva al público la existencia del hobbit, como se apoda al Homo floresiensis.
  • Las películas más taquilleras de 2.004: Shrek 2, Harry Potter y el prisionero de Azkaban, Spider-Man 2, Los Increíbles, La pasión de Cristo, El día después de mañana, La familia de mi esposo, Troya, El espantatiburones y La nueva gran estafa. Se estrenan en los cines también las polémicas (por distintas razones) Alien versus Depredador, y Fahrenheit 9/11 de Michael Moore. El fiasco del año en términos de hype y recaudación será Las crónicas de Riddick. Y se estrena la primera película de alto perfil que reclama haber sido inspirada en un libro de Isaac Asimov: Yo robot.
  • Matrimonio express de 55 horas de Britney Spears; el mismo año contraerá segundas y más duraderas (y conflictivas) nupcias. Además, Britney lanza su primer grandes éxitos.
  • Un en apariencia intencionalmente casual topless de Janet Jackson en televisión origina intensas reacciones contra la exhibición del órgano femenino que la naturaleza ha proveído para la lactancia de todos los seres humanos conocidos. Ashlee Simpson la hermanita de Jessica Simpson es pillada haciendo playback en Saturday Night Live. Y Luciano Pavarotti se presenta en escena por última vez.
  • La banda R&B Destiny's Child, mejor conocida como la guardería que cobijó a Beyoncé Knowles, lanza Destiny Fulfilled, su cuarto y último álbum. Y Lindsay Lohan lanza Speak, su álbum debut.
  • Se estrenan en televisión The L Word, Extreme Makeover: Home Edition, Deadwood, Entourage, The Batman, CSI:NY, Lost, Veronica Mars, Desperate Housewives, Boston Legal, The Backyardigans, Drawn Together y House. Y se despiden de las pantallas Lizzie McGuire, Sex and the City, Friends, Frasier, The Practice, Angel, Hey Arnold!, Rugrats, CatDog, Johnny Bravo, Dead Like Me y Cazador de cocodrilos (no porque Steve Irwin fuera apuñalado por una mantarraya, eso sucederá un par de años después).
  • Videojuegos: Far Cry, Final Fantasy XI, Doom 3, Half-Life 2, Rome: Total War, GoldenEye: Rogue Agent y World of Warcraft.

En la próxima edición de El tiempo pasa edición 2.014, repasaremos los eventos de hace 15 años (1.999), 20 años (1.994) y ¡25 años! (1.989). Eventos tan antiguos que en esa época... ¡uno no se enteraba por Internet! ¡Grunge! ¡El Muro de Berlín! Próximamente acá en la Guillermocracia.

domingo, 26 de enero de 2014

"The Critic": Una joyita olvidada cumple veinte años.


Hace veinte años atrás, el 26 de Enero de 1.994, se emitió el primer capítulo de The Critic, una joyita de la televisión de su década que hoy en día yace de manera injusta en el olvido. Porque es cierto que la serie ha envejecido un tanto, y muchas de sus referencias están un tanto pasadas de moda, pero aún así, sigue siendo una serie muy digna y una excelente comedia. En su tiempo fue promocionada como una serie de los creadores de Los Simpsons, colgándose del éxito de lo que los siúticos llaman la familia amarilla de Springfield, pero más allá del estilo de dibujo, en realidad ambas series se parecen más bien poco. Tampoco es de autoría de los creadores de Los Simpsons, si bien sus productores venían de haber hecho equipo en dicha serie, aunque Matt Groening, creador de Los Simpsons, ofició de todas maneras como productor ejecutivo aquí. The Critic fue también la primera sitcom en horario estelar en Estados Unidos, cuyo grupo de protagonistas no era una familia, cosa que sí fueron Los Picapiedras y Los Simpsons. Fue también una serie muy castigada, y se acabó con apenas dos temporadas y 23 episodios en total. Hubo después algunos webisodes, que como no hemos visto, no podemos opinar; aunque los comentarios sobre los mismos no son exactamente positivos.

En realidad, The Critic fue el chico listo de Al Jean y Mike Reiss. Estos dos personajes habían conformado equipo por primera vez en 1.981, al ser contratados por la revista National Lampoon. En el transcurso de la década extendieron sus dominios hacia los guiones de series televisivas, incluyendo Alf y Sledge Hammer. En 1.989 fueron contratados como guionistas para la primera temporada de Los Simpsons; en aquellos años la idea de una sitcom animada era tan bizarra que nadie quería tomar el trabajo, pero Jean y Reiss estaban familiarizados con el trabajo de los creadores Matt Groening, James L. Brooks y Sam Simon, y aceptaron con entusiasmo. Para la tercera temporada de Los Simpsons, Jean y Reiss fueron ascendidos a show runners (es decir, resposables últimos de la marcha del programa en el día a día, con poder incluso sobre los mismísimos directores de los episodios); no debe ser casualidad que la edad de oro de Los Simpsons se considere como iniciada justo en la tercera temporada. Aún así, después de dos años y dos temporadas, Jean y Reiss abandonaron el programa para iniciar su propia aventura: The Critic. La primera temporada del programa fue emitida en ABC.

La premisa de The Critic es relativamente sencilla. El protagonista es Jay Sherman, un treinteañero calvo, gordo y perdedor que conduce un programa de críticas de cine. Su frase típica es "¡Apesta!" (It stinks! en el original inglés). A su alrededor hay una florida galería de personajes más o menos disfuncionales: su vieja y ácida maquilladora Doris, su jefe yuppie triunfador, su muy excéntrica familia, su neurótica ex esposa y su hijo tierno y perdedor. Las historias suelen girar en torno a la vida personal de este adorable perdedor a quien todo le sale mal, pero que siempre se las arregla para encontrar el optimismo necesario para seguir arrostrando una vida que sólo le acarrea disgustos. El primer episodio es casi una declaración de intenciones: Jay Sherman consigue una cita con una guapísima actriz, sólo para terminar siendo pateado después de ceder a la rectitud moral de criticar la siguiente película de dicha actriz de la manera atroz que, francamente, dicha película se merecía.

Jay Sherman: Integridad artística por encima de encamarse con una guapa de Hollywood.

Otros episodios notables de la primera temporada de trece episodios, incluyen un intento por transformarse a sí mismo y al programa en un winner vacío de contenido, sus peripecias en Los Angeles cuando le ofrecen escribir la tercera parte de una franquicia llamada Ghostchasers, o el episodio en donde por circunstancias de la vida se hace amigo de Doris y llega a sospechar incluso que ella podría ser su madre. Mención especial merece un episodio en el cual Jay Sherman se enreda con una admiradora que resulta ser una acosadora sicópata, en una parodia de la película Misery tan oscura, que la cadena televisiva dudó en emitirla; era el segundo episodio, pero fue aireado como el cuarto, siendo restaurado como segundo en formato DVD.

El programa cosechó un gran éxito con la crítica, aunque ellos echaron de menos algo más de cine, elemento que debería haber figurado más si se considera que el protagonista es un crítico de cine. Es cierto que aparecen parodias de películas tanto clásicas como que en su tiempo eran los últimos grandes estrenos, pero la mayor parte de los guiones tienden a centrarse más en la vida personal de Jay Sherman, que en su relación con el mundo del cine, y su trabajo como crítico tiende a transformarse en una subtrama secundaria. Jay Sherman es definido más por su vida personal que por su labor profesional, y esto es un arma de doble filo. Por un lado, la vida personal de Jay Sherman resulta ser una rica cantera de humor; por la otra, quienes esperen ver mucho comentario cáustico acerca del mundo del cine, pueden sentirse un poco decepcionados.

En los hechos The Critic no tuvo demasiado éxito de público, debido a su deliberada caricaturización de un muy reconocible estereotipo humano: el snob elitista de la costa este de Estados Unidos. Es decir, el mismo medio ambiente que Woody Allen ha estado retratando durante décadas, incluyendo la locación misma de Nueva York. El propio tema musical de la serie, compuesto por un compositor entonces desconocido y que después se ha apuntado algún que otro éxito, un señor llamado Hans Zimmer, es un evidentísimo homenaje a ese híbrido de música selecta y jazz que es el Rhapsody in Blue de Gershwin. El retrato de ese temperamento entre melancólico y resignado es muy certero y agudo, pero por supuesto que para el grueso público, dicho estilo de humor se pierde. The Critic es un programa sofisticado, y esa suele ser la perdición de cara a las audiencias.

Los 90s fueron tan hip.
 En ese sentido, ahondando en lo mismo, The Critic hace todo lo posible por distanciarse de Los Simpsons. El estilo de dibujo es muy reminiscente, eso sí, pero ahí acaban las semejanzas. Incluso el color de piel de los personajes huye del amarillo chillón de Los Simpsons y adopta un mucho más natural color carne; aunque debemos considerar que The Critic aspira a ser más naturalista, mientras que en Los Simpsons eligieron deliberadamente el tono amarillo por lo chocante que resultaría para la audiencia. También se distancia en las locaciones: mientras que Springfield es la ciudad promedio de Estados Unidos, que podría estar en cualquiera de los cincuenta estados, The Critic se ambienta en Nueva York hasta un punto tal, que la serie no sería lo mismo en otra ciudad. Sus protagonistas también son distintos, ya que los Simpsons representan a la familia clase media estándar, mientras que Jay Sherman proviene de un estrato acomodado. El estilo de humor es también distinto, mucho menos dependiente del golpe y porrazo, y mucho más cerebral y analítico. Los Simpsons por lo general trata de arrancar carcajadas, sin perjuicio de meter más de algún comentario malicioso entre líneas, mientras que The Critic aspira más bien a la sonrisa cómplice y tranquila, y las carcajadas abiertas son más bien ocasionales. Incluso en un episodio se dan el lujo de satirizar a Los Simpsons; una familia promedio de Estados Unidos se aburre con el programa de Jay Sherman y cambia de canal, sintonizando Los Simpsons a tiempo para ver el siguiente diálogo: "D'ouh" y "¡Ay, caramba!". ¿Resultado? El espectador promedio celebrando que éste sí es un programa que entiendo. Habrá que esperar hasta Frank Grimes para encontrarse con otro comentario tan corrosivo contra Los Simpsons.

Al final de la primera temporada, The Critic fue cancelada. Por una vez en la vida, y sin que sirva de precedente, FOX llegó al rescate, un poco para emitirla a la par de Los Simpsons. La serie misma fue retrabajada un tanto para hacerla más atractiva ante las audiencias. El cambio más gigantesco fue la introducción de Alice, una chica que se transformó en el interés romántico de Jay Sherman. A lo largo de la segunda temporada de diez episodios asistimos al romance de Jay Sherman y Alice, evolucionando de manera natural y fluida, sin que se transforme en una teleserie que necesite la consabida frase "previously on" para entender la trama. Jay Sherman sigue siendo un perdedor, pero al menos teniendo a Alice a su lado sale a flote su lado más tierno, y el personaje se hace un poco más querible, inspirando más ternura que patetismo. En definitiva, la segunda temporada de The Critic podría haber sido la de consolidación, y hubiera sido interesante ver hacia qué rumbos hubiera derivado la serie en una tercera.

Por desgracia, la FOX nunca mostró mayor interés en The Critic, y si bien no hizo nada para perjudicarla, tampoco le otorgó mayor promoción. Uno de los peores movimientos fue Una estrella estrellada (A Star is Burns), un capítulo de Los Simpsons en el cual se monta un festival de cine en Springfield, y en donde Jay Sherman fue invitado especial; cómo reconciliar esto con que en la primera temporada Los Simpsons es un programa ficticio de televisión dentro del universo de Jay Sherman, es algo que nadie nunca se tomó la molestia de responder. Pero lo peor es que el Jay Sherman presentado en Los Simpsons no es el Jay Sherman de The Critic; el intelectual siempre ninguneado y jamás reconocido de The Critic es transformado, para Los Simpsons y por puro propósito de marketing, en un triunfador que llega a Springfield como una celebridad sobre alfombra roja. Además, Jay Sherman en Los Simpsons no es pintado color carne, sino tan amarillo como los otros personajes de Springfield. La maniobra no tuvo mayor resultado, y no puede decirse que Una estrella estrellada sea el capítulo más popular de Los Simpsons.

It stinks!

Finalmente, después de la segunda temporada, la serie acabó siendo cancelada. Tuvo una nueva resurrección, ahora como webepisodios en 2.001, que pasaron sin pena ni gloria. El último episodio de la serie propiamente tal, webepisodios y otros pegotes aparte, resulta algo triste, porque por un pretexto cualquiera, lo que hacen es recopilar el grueso de las sátiras de películas de episodios anteriores y emitirlas como un clip show. Jay Sherman volvió a tener una nueva aparición adicional, en Los Simpsons de nuevo, y en concreto en el episodio Huracán Neddy, el episodio en donde Flanders pierde su casa por un huracán y se acaba internando en un asilo para dementes; es en dicho asilo en donde aparece Jay Sherman, gritando de manera monomaníaca "¡Apesta, apesta!", con el loquero contestándole de manera conciliadora que sí, señor Sherman, que todo apesta. Bueno, un mundo en donde The Critic fue cancelado a la segunda temporada y a Los Simpsons se los ha mantenido con respirador artificial, es un mundo que ciertamente apesta.

Hoy en día, el programa ha envejecido un resto. Por un lado, las parodias de películas de la época en su minuto eran muy actuales, pero hoy en día ya no lucen tanto. O bien se trata de películas parodiadas hasta la saciedad y por lo tanto ya no tan graciosas de satirizar (El silencio de los inocentes, Parque Jurásico), o bien se trata de filmes semiolvidados o que sólo permanecen en la memoria del cinéfilo más compulsivo (La mansión Howard, Misery). En cuanto a las parodias al cine clásico, lo que consideramos clásico ha evolucionado un tanto en veinte años, y por lo tanto películas que eran clásicas para la generación de 1.990, muchas veces ya no lo son tanto para la de 2.010.

Con todo, la mayor fortaleza del programa son sus personajes. De alguna manera, los guiones consiguen el milagro de que Jay Sherman, a pesar de ser un perdedor patético, sea de todas maneras un personaje entrañable. Al mismo tiempo, los personajes alrededor de Jay Sherman por lo general tienen todos algún momento en que los vemos en su faceta más humana, lo que aparta al programa de la sátira de brocha gorda y termina transformándolo en una especie de comedia de costumbres. Resulta curioso que este aspecto, el que menos conexión con el grueso público puede generar, es justo el que permite que The Critic siga siendo una pequeña joyita, en vez de terminar cargando con el triste rótulo de ser una serie muy de su tiempo. Si nunca han visto The Critic y les gusta el cine, dénle una oportunidad. Con sus defectos y flaquezas, que los tiene, The Critic se merecía haber tenido más éxito del que finalmente logró.

Autocrítica.

miércoles, 22 de enero de 2014

Crónicas Antrópicas: Indice completo y razonado.


Las Crónicas Antrópicas es una serie de 52 artículos publicados a razón de uno por semana en 2.012 en la Guillermocracia, y que en conjunto conforman una historia de la manera en que el ser humano ha conceptualizado su posición en el universo, y el rol jugado por la ciencia en dicha conceptualización. El presente artículo es un índice con una breve nota del contenido de cada capítulo, y un enlace hacia el mismo.

Crónicas Antrópicas: Indice completo y razonado.

  1. Nuestras creencias. La autoimagen del ser humano frente al universo, las primitivas concepciones animistas, la mentalidad supersticiosa y la creación de los dioses.
  2. Nuestra curiosidad. Importancia de la civilización para el progreso científico, y aparición de la ciencia en varias civilizaciones alrededor del globo.
  3. Bajo el imperio de los dioses. Evolución de la religión en conjunto con la civilización, patrones mitológicos repetidos, el dios muriente y el dios tutelar, y surgimiento del monoteísmo.
  4. Los astrólogos. Descubrimiento de las regularidades del universo, surgimiento de la Astrología, y su supervivencia a lo largo del tiempo.
  5. Los bibliotecarios. La superioridad de las civilizaciones letradas sobre la tradición oral, la creación de las primeras bibliotecas, y de los primeros sistemas de escritura.
  6. Der Achsenzeit. Salto intelectual hacia adelante a mediados del primer milenio a.C., sus bases en la existencia del Imperio Aqueménida, y su influjo en el desarrollo posterior de las ideas.
  7. En el Celeste Imperio. La China antigua, tradición filosófica, avances científicos, e influencia del conservadurismo chino sobre la ciencia.
  8. Los matemáticos de la India. La India antigua, visión védica del mundo, desarrollo de las Matemáticas en la India, el cero y la notación posicional.
  9. El amanecer jónico. La primitiva mentalidad griega, colonización griega de Jonia, surgimiento de la filosofía jónica, y Tales de Mileto.
  10. El racionalismo griego. La filosofía jónica y su cuestionamiento de la naturaleza, trasplante del racionalismo jónico a Atenas, Hipócrates de Cos, y el carácter reaccionario de Platón.
  11. Hacia la Ecumene. Antecedentes de la idea de Ecumene, chauvinismo de los griegos, y su apertura mental bajo el racionalismo jonio.
  12. El esplendor de Alejandría. El mundo helenístico, desarrollo de la ciencia en Alejandría, Eratóstenes, Euclides, el Museo, y la Septuaginta.
  13. Bajo el Imperio Romano. La Pax Romana, preservación de la mentalidad científica alejandrina por inercia, Plinio el Viejo, Claudio Ptolomeo y Diofanto.
  14. El final del mundo pagano. Colapso de los grandes imperios antiguos, fundamentalismo cristiano contra la tradición científica pagana, y triunfo de la visión bíblica del mundo.
  15. Bajo el signo de la Iglesia Católica. Inicio de la Edad Media en Europa, peso intelectual de la Iglesia Católica, Isidoro de Sevilla, y transmisión selectiva del conocimiento.
  16. En el caldero cultural bizantino. El Imperio Bizantino, la conservación de la tradición cultural grecorromana, y anquilosamiento de la creatividad cultural bizantina.
  17. El encuentro de la ciencia y el Islam. Expansión de los árabes y el Islam, apertura comercial y científica a India y China, y el conflicto del Islam con los mutazilíes.
  18. El inicio del despegue de Europa. Revolución social europea de los siglos XI y XII, debate sobre los universales, y reintroducción de la ciencia grecorromana desde el mundo musulmán.
  19. Se abre paso el método científico. La mentalidad escolástica, influencia de Aristóteles, y aportes intelectuales de William de Ockham.
  20. Los alquimistas. La Alquimia durante la Edad Media, su influencia sobre la moderna mentalidad científica, y su énfasis en la experimentación científica.
  21. Hacia el Renacimiento. Debilitamiento progresivo de la influencia intelectual de la Iglesia Católica, y el rol de la imprenta en la formación de la Modernidad.
  22. El Nuevo Mundo. La Era de los Descubrimientos, el contacto de Europa con otras culturas y civilizaciones, y el viaje de Magallanes y la prueba empírica de la redondez de la Tierra.
  23. Revolución en la Medicina. Resistencia de la Iglesia Católica a la experimentación médica, teoría de los cuatro humores, Paracelso, y el manual de Medicina de Vesalio.
  24. Hacia la revolución astronómica. La Astronomía durante la Edad Media, su relación con la Astrología, e intuiciones medievales del heliocentrismo.
  25. El heliocentrismo. Primeras teorías heliocéntricas, el geocentrismo de Claudio Ptolomeo, Nicolás Copérnico, y su moderna formulación del heliocentrismo.
  26. Comienza la batalla intelectual por el heliocentrismo. Choque del heliocentrismo con las ideas religiosas precientíficas, Giordano Bruno, y Tycho Brahe.
  27. Europa ya no es una isla. La Era de los Descubrimientos y su impacto en la mentalidad europea moderna, Polémicas de Indias, Derecho Internacional, y la moderna Cartografía.
  28. Una plataforma para la ciencia moderna. Fomento de la ciencia por parte de la burguesía renacentista, ocaso de los hombres universales, y su reemplazo por la academia científica.
  29. El advenimiento de la era del telescopio. La supernova de Tycho Brahe, ideas de Johannes Kepler, investigaciones de Galileo Galilei, y aplicación del telescopio a la Astronomía.
  30. La guerra por la perfección de los cielos. Las leyes del movimiento planetario de Johannes Kepler, el juicio contra Galileo Galilei, y el destino final de ambos.
  31. Holanda a la cabeza del progreso científico. Holanda y su atmósfera de tolerancia y libertad intelectual, y las teorías científicas de René Descartes.
  32. El camino del empirismo científico. Aparición del método científico, desarrollo de la notación algebraica, y batalla entre el empirismo y el racionalismo.
  33. El descubrimiento del mundo microscópico. La Biología del siglo XVII, Antoine van Leeuwenhoek, el microscopio, la vida microscópica, y el descubrimiento de la célula.
  34. El bienio milagroso. Isaac Newton, desarrollo del cálculo infinitesimal, las leyes del movimiento de los cuerpos, y la Teoría de la Gravitación Universal.
  35. La confirmación del modelo heliocéntrico. Observaciones astronómicas sobre Júpiter, primeros cálculos sobre la velocidad de la luz, y confirmación del heliocentrismo.
  36. El universo bajo el signo de Newton. Expansión progresiva de las teorías newtonianas, su aplicación a la Astronomía, y formulación de la doctrina mecanicista moderna del universo.
  37. ¿Cuál es la edad de la Tierra? Concepciones precientíficas sobre la Tierra, inicios de la Geología moderna, y primeros cálculos científicos sobre la edad de la Tierra.
  38. Adentrándose en el misterio de la vida. Investigación científica moderna sobre la vida, lucha contra la teoría de la generación espontánea, y rol de la combustión en los seres vivos.
  39. Ciencia para todos. Favorecimiento de la burguesía a la propagación del conocimiento científico, primeros libros de divulgación científica, y la Enciclopedia.
  40. La evolución de la Teoría de la Evolución. Clasificación de las especies por Linneo, ampliación de la escala geológica, y teoría evolutiva de Lamarck.
  41. El hombre y el mono. El Malthusianismo, Charles Darwin, sus observaciones, la Teoría de la Evolución de las especies, y reacciones religiosas frente al Evolucionismo.
  42. El Positivismo y la autocomplacencia de Europa. Positivismo, Darwinismo Social, la llamada pesada carga del hombre blanco, y las leyes de la herencia.
  43. Abriéndose camino hacia el átomo. Debate sobre la naturaleza continua o discontinua de la materia, intuición del átomo, descubrimiento de las partículas subatómicas y modelo atómico.
  44. El advenimiento de la Mecánica Cuántica. La formulación de la teoría cuántica de la luz, la dualidad onda y partícula, y el principio de incertidumbre y su dimensión filosófica.
  45. E=mc2. Los problemas relativos a la Mecánica Newtoniana, surgimiento de la Teoría de la Relatividad, su cambio de paradigma, y sus discrepancias con la Mecánica Cuántica.
  46. El nuevo universo relativista. Aplicación de la Teoría de la Relatividad y la Mecánica Cuántica a los problemas del universo, y los cambios de paradigma subsiguientes.
  47. La progenie del ser humano. Avances paleontológicos sobre la ascendencia del ser humano, construcción del árbol genealógico humano, y aplicación de la Genética a la Paleontología.
  48. La doble espiral de la vida. Ocaso del Vitalismo, avances de la Genética, investigaciones sobre el ADN, desentrañamiento de su estructura de doble hélice, y transhumanismo.
  49. La nueva era de la divulgación del conocimiento. Divulgación del conocimiento en la era de los medios de masas, y popularización de la ciencia a través de la Ciencia Ficción.
  50. Superstición en la era del conocimiento científico. Supervivencia de la religión en la era científica, Creacionismo, New Age y auge de las pseudociencias en el siglo XX.
  51. El último campo de batalla. Surgimiento de Internet, masificación sin precedentes de la cultura, y su aprovechamiento tanto por la ciencia como por los enemigos de la ciencia.
  52. La civilización en la encrucijada. Conflicto contemporáneo entre ciencia y pensamiento precientífico, deficiencias en la educación y medios de masas, y ventajas de la ciencia.

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domingo, 19 de enero de 2014

Crónicas CienciaFiccionísticas: Indice completo y razonado.


Las Crónicas CienciaFiccionísticas es una serie de 52 artículos publicados a razón de uno por semana entre 2.010 y 2.011, en la Guillermocracia, y que en conjunto conforman una historia de la Ciencia Ficción desde sus más tempranos orígenes hasta el siglo XXI. El presente artículo es un índice con una breve nota del contenido de cada capítulo, y un enlace hacia el mismo.

Crónicas CienciaFiccionísticas: Indice completo y razonado.

  1. Entra la Ciencia Ficción. Primeros antecedentes en la antigua Grecia, e influencia del Renacimiento sobre la prehistoria del género.
  2. Los pioneros de la Ciencia Ficción. La ciencia en la temprana Modernidad, la literatura utópica, y la proyección de ambos fenómenos en los inicios del género.
  3. La rebelión de Frankenstein. Lo gótico, el industrialismo, el Romanticismo, y su proyección en el Frankenstein de Mary Shelley.
  4. Los sueños de la ciencia decimonónica. La Ciencia Ficción de Edgar Allan Poe, Edward Bulwer-Lytton, y el surgimiento de la ucronía como subgénero literario.
  5. El escritor del acero. Julio Verne, sus inspiraciones, sus obras claves, su optimismo inicial, y el giro hacia el pesimismo de sus últimos años.
  6. Desde Erewhon hasta el Talón de Hierro. Las ideas socialistas y la explosión de la literatura utópica futurista en el siglo XIX.
  7. Espacio y tiempo contra el victorianismo. Herbert George Wells, sus ideas políticas, y la proyección de las mismas en su producción literaria.
  8. Princesas exóticas en otros mundos. La aparición de las revistas pulp, su uso como vehículo para la Ciencia Ficción, el Romance Científico, y John Carter de Marte.
  9. El horror que vino de Providence. Howard Phillips Lovecraft, los Mitos de Cthulhu, y la influencia de los mismos dentro de la Ciencia Ficción.
  10. La Era de Gernsback. El Padre de la Ciencia Ficción, su empresa editorial, y sus intentos por conceptualizar al género en cuanto tal.
  11. A la sombra de los totalitarismos. La Ciencia Ficción europea antes, durante y después de la Primera Guerra Mundial, Olaf Stapledon y Aldous Huxley.
  12. Hacia la Revolución Campbelliana. La Gran Depresión, Amazing Stories y los pulps de Ciencia Ficción, y el traslado del grueso del género desde los libros a las revistas.
  13. La Revolución Campbelliana. Exploración del género dentro de las revistas, llegada de John W. Campbell al sillón editorial de Astounding Stories, e inicio de la Edad de Oro.
  14. La Ciencia Ficción llega al cine. Los inicios de la Ciencia Ficción en el séptimo arte, hasta Metrópolis de Fritz Lang.
  15. Entra el cómic de Ciencia Ficción. El cómic de Ciencia Ficción, incluyendo a Buck Rogers, Brick Bradford y Flash Gordon.
  16. Los superhombres. Irrupción de Superman, la oleada de superhéroes inmediatamente posterior, y su conexión con la Ciencia Ficción.
  17. La Ciencia Ficción en el ojo del huracán. El devenir del género a través de la Edad de Oro, y su preocupación creciente por los temas científicos y políticos contemporáneos.
  18. La llegada del Apocalipsis. La bomba atómica, y la explosión de la Ciencia Ficción de catástrofes inmediatamente posterior.
  19. Maduración de la Edad de Oro. La lenta transición de la Ciencia Ficción de regreso desde las revistas a los libros, y su mayor exploración literaria.
  20. Pesimismo y respetabilidad. La obra e ideas de Ray Bradbury y George Orwell, e impacto de las mismas más allá de la Ciencia Ficción.
  21. El historiador del futuro. Isaac Asimov, su ideario humanista, sus aportes a la literatura de robots, y su Ciclo de las Fundaciones.
  22. Rumbo a la Sociología. Reincorporación de preocupaciones sociológicas al género, A.E. van Vogt, Frederik Pohl y Cyril Kornbluth, Bernard Wolfe y Theodore Sturgeon.
  23. Dos de los Tres Grandes. Arthur C. Clarke, su obra literaria y exploración de temas científicos, y Robert Heinlein, su ideario y la polémica a su alrededor.
  24. Atompunk. La Ciencia Ficción dentro de la serie B, las películas de monstruos, Godzilla, y la exploración de temáticas más maduras dentro del cine del género.
  25. La decadencia de los superhéroes. El declive de los superhéroes durante la autocensura de la década de 1.950, y la utilización frívola de la Ciencia Ficción en el género.
  26. El mundillo de las convenciones. Los fanáticos de la Ciencia Ficción, el surgimiento de los Futurianos, las primeras convenciones, y los primeros Premios Hugo.
  27. Mientras tanto en Francia... Evolución en paralelo de la Ciencia Ficción en Francia, y su ajuste a las preocupaciones europeas contemporáneas.
  28. Detrás de la Cortina de Hierro. Evolución del género en la Unión Soviética y su relación con la ideología comunista, y con el maquinismo industrial soviético.
  29. Emerge la Ciencia Ficción en castellano. Influencia de la Ciencia Ficción anglosajona sobre Latinoamérica, aparición de las primeras colecciones del género en castellano, y Hugo Correa.
  30. Se forma la Nueva Ola. El recambio generacional de la década de 1.960, el nuevo espíritu de los tiempos, y su impacto sobre la Ciencia Ficción.
  31. Revienta la Nueva Ola. La revista New Worlds y Michael Moorcock, su rol dentro de la contracultura británica, y la antología Visiones peligrosas de Harlan Ellison.
  32. El cronista de la irrealidad. Philip K. Dick, su carácter extemporáneo al resto del género, su obsesión con la naturaleza de la realidad, y su proyección en el cine.
  33. El arquitecto del Multiverso. El Multiverso de Michael Moorcock, el equilibrio entre el Orden y el Caos, y su aplicación de la Ciencia Ficción al mismo.
  34. eXperimentos. El uso de la experimentación literaria en la tardía Edad de Oro y en la Nueva Ola, Samuel R. Delany, y William Burroughs.
  35. La Ciencia Ficción se ríe de la Ciencia Ficción. La parodia de los tópicos de la Edad de Oro, Fredric Brown, la parodia del militarismo de Harry Harrison, y la subversión de Harlan Ellison.
  36. Desdibujando la Ciencia Ficción. La utilización de los tópicos de la Ciencia Ficción en entornos más realistas, Thomas Pynchon, Thomas Disch, y J.G. Ballard.
  37. ...y Dune es el centro del universo. Frank Herbert, historia editorial de Dune, importancia de la obra dentro del género, su discurso religioso y su proyección posterior.
  38. Ciencia Ficción bajo la hoz y el martillo. Evolución del género en la Unión Soviética posterior a Stalin, y Stanislaw Lem y los hermanos Strugatski.
  39. La segunda ola de superhéroes. El universo compartido de los superhéroes Marvel, y la exploración del género por el cómic europeo.
  40. Los viajes de la nave espacial Enterprise. Aparición de la franquicia de Star Trek, su ideario, y su proyección en la cultura popular posterior.
  41. El cine de Ciencia Ficción alcanza su madurez. El Cine de Ciencia Ficción durante la década de 1.960, 2001: Odisea del espacio y Andrei Tarkovski.
  42. La resaca de la Nueva Ola. Retirada de la Nueva Ola y la Ciencia Ficción autoconsciente y literaria durante la década de 1.970, Philip Jose Farmer y Ursula K. LeGuin.
  43. La década negra del cine de Ciencia Ficción. La densidad y pesimismo del cine del género en la década de 1.970, El planeta de los simios, y el futurismo distópico.
  44. J-Invasión. Aparición del manga y del anime de Ciencia Ficción, Ozamu Tezuka y Astro Boy, Iron Man 28, Mazinger Z y Leiji Matsumoto.
  45. En una galaxia muy lejana... George Lucas, Star Wars, impacto en la cultura popular, la saga de Alien, e introducción del modelo de blockbuster de cine.
  46. Hacia el Cyberpunk. Invasión del computador personal en la vida cotidiana, primeros indicios del Cyberpunk, evolución paralela en Literatura y Cine, y consolidación.
  47. Alrededor de Neuromante. William Gibson, el Ciclo del Ensanche, Neuromante, y la consolidación de los temas y tópicos del Cyberpunk.
  48. Imágenes del Cyberpunk. Impacto del Cyberpunk en el cine: Blade Runner, la saga de Terminator, Akira y Matrix.
  49. El regreso del vapor. Revitalización de la Ciencia Ficción anterior a la Edad de Oro, Tim Powers, y el impacto del Steampunk en la cultura popular.
  50. Biopunk y Posthumanismo. Evolución del Cyberpunk al Post Cyberpunk, el Posthumanismo, el Ciclo Formador/Mecanicista, y el Biopunk.
  51. La llegada del futuro. La invasión de la computación e internet en la vida cotidiana, y su impacto sobre la Ciencia Ficción a finales del siglo XX y comienzos del XXI.
  52. ¿Quién habla en el nombre de la Ciencia Ficción? La llegada del siglo XXI, la singularidad tecnológica, el declive del género frente a lo fantástico, y perspectivas de futuro del género.
TODAS LAS CRÓNICAS CIENCIAFICCIONÍSTICAS.

miércoles, 15 de enero de 2014

Sobre el futuro en que vivimos.


A estas alturas del partido, el Sitio de Ciencia Ficción es prácticamente una institución dentro del mundo de la literatura de especulación científica en español. Dirigido por don Francisco José Súñer Iglesias, el pasado 10 de Enero acaba de cumplir 17 años. Para la ocasión, el Padre Fundador de la Guillermocracia quien esto escribe, fue invitado a participar, aportando un artículo para un especial sobre el futuro en que vivimos, reflexionando sobre si la Ciencia Ficción fue capaz de predecir de manera más o menos certera la vida con nuestra tecnología moderna, y qué pasaba con el sentido de la maravilla dentro del género ahora que lo maravilloso ha querido volverse cotidiano. En respuesta, envié y me publicaron el artículo La tediosa máquina del tiempo de Arthur Schopenhauer, que ustedes pueden leer pinchando en el enlace sobre el título del ensayo.

Sobre el mismo tema habíamos escrito de manera tangencial ya en la Guillermocracia, en las dos últimas entregas de las Crónicas CienciaFiccionísticas (capítulo 51: La llegada del futuro, y capítulo 52: ¿Quién habla en el nombre de la Ciencia Ficción?), y la ocasión amerita hacer breve memoria de dichos posteos.

Por cierto y sobra decirlo, con la publicación de este posteo hemos modificado el calendario que habíamos fijado para Enero. Esperamos que a cambio de esto, nuestros lectores encuentren solaz en la lectura del ensayo cuya publicación ha motivado esta alteración en la planificación de la Guillermocracia.

domingo, 12 de enero de 2014

Synth80s - 1.979 y antes.


Hubo una época en donde los cavernícolas eran felices aporreando piedras y troncos, y con el ruido resultante componían música. Cavernícolas más modernos utilizan el doble pedal, y un tono de voz similar al de un pobre troglodita siendo devorado por un dinosaurio (Power Metal), o del dinosaurio mismo (Death Metal). Pero en el intertanto se desarrolló una enorme variedad de instrumentos musicales: el koto, la trutruca, el clavicémbalo, la viola da gamba... y luego está el temido, abucheado y detestado sintetizador.

En realidad los instrumentos electrónicos venían existiendo desde por lo menos finales del siglo XIX, aunque en etapa experimental. Que los instrumentos electrónicos dependieran de la electricidad y ésta no abundara en una época en donde todavía nadie pensaba en construir HidroAysén, no era una ayuda para el progreso de la tecnología. Pero aún así, algunos personajes decidieron arriesgar sus pellejos, reputaciones y sanidad mental, y se adentraron temerariamente en las posibilidades que podía entregar el sacarle sonidos a la materia electrocutándola. Había quienes amaban la electricidad por la electricidad, pero lo suyo era música experimental algo cacofónica, y cuya única aplicación con algo de gancho comercial fue su uso por parte de bandas sonoras de películas Atompunk como El día en que la Tierra se detuvo o Planeta prohibido. Por el otro lado estuvieron los que desde el comienzo dijeron que la electrónica era el futuro, y por lo tanto no iban a estar replicando el sonido del pasado, por lo que imitar el sonido de instrumentos musicales no electrónicos era un sinsentido. Así, en la década de 1.970 empezó a surgir lo que actualmente es la música electrónica moderna.

Entre la década de 1.970 y 1.980 se produjo el tránsito desde el antiguo y aparatoso sintetizador analógico, al moderno sintetizador digital. La facilidad de trabajar el sonido por computadora marcó una revolución, abriendo un sinfín de posibilidades que los músicos se lanzaron a explorar con avidez. El resultado fue la llegada del Synth-Pop y la New Wave, géneros musicales impensables si no hay sintetizadores revoloteando. La relación entre Synth-Pop y New Wave no termina de estar del todo clara, y en los hechos muchas bandas y cantantes se solapan entre ambos géneros; en líneas generales puede defenderse que el énfasis del Synth-Pop está en los teclados y sintetizadores, relegando a la guitarra a un rol secundario o haciéndola directamente desaparecer, mientras que la New Wave es más bien rock con sintetizadores. Aunque como hemos dicho, muchos intérpretes pueden oscilar entre un género y otro, a veces dentro de un mismo álbum.

Pero no sólo el pop se vio invadido por el kudzu electrónico. El rock e incluso el muy respetable Heavy Metal en algún minuto llegaron a coquetear con el uso de sintetizadores. Luego vino la década de 1.990, el Grunge puso de moda otra vez la guitarra de palo y la sonoridad estilo The Beatles y Black Sabbath, y los sintetizadores quedaron relegados a la pista de baile. O a la música para invadir Polonia.

Acá en la Guillermocracia, haremos un repaso de la década en que el sintetizador, el teclado electrónico y los ruiditos de máquinas llegaron a su apogeo. Serán doce posteos en donde incluiremos doce temas por año. Y aunque se llama Synth80s, incluiremos también un posteo con material de la década de 1.970, y otro posteo especial para 1.980, que suele contarse entre los 80s, pero que técnicamente es el último año de la década anterior. El último posteo de esta serie será dedicado, naturalmente, al último año de la década de 1.980 que es 1.990.

Cada entrada incluirá el video respectivo inmediatamente por debajo del título, para que ustedes puedan darle al play mientras presumiblemente se toman la molestia de leer el texto explicativo inferior. O tomarse un café mientras juegan al Angry Bird o al Candy Crash con música electrónica retro de fondo. O deciden que esto es una estupidez y prefieren irse a mirar imágenes de chicas con poca o ninguna ropa. Pero si deciden resistir las tentaciones y seguirnos, trataremos de hilvanar a lo largo de los textos algo de la evolución de los sintetizadores y teclados electrónicos. Con ejemplos un tanto eclécticos. Porque hemos mezclado clásicos indiscutibles con temas más de segunda fila, privilegiando la variedad por encima del espíritu 40 Principales. O incluyendo algún material que a más de alguien le parecerá herejía. Es lo que tiene seguir un camino hasta el final: en algunas ocasiones hay más de algún charco de fango por el que hay que cruzar.

Y sin más preámbulo, comenzamos con la historia de la década de los teclados y sintetizadores con lo que llamaríamos el prólogo o la precuela, con temas anteriores a la década, que de alguna manera fueron preparando el terreno.

1.- Isao Tomita - Clair de Lune (1.974).



Podemos considerar a Tomita como un músico de transición. Aunque tiene obra original propia, Tomita es mejor conocido por sus versiones electrónicas para piezas de música selecta. No es el primero en intentarlo, ya que Jean-Jacques Perrey había utilizado la Marcha Turca de Beethoven para su propio tema The Elephant Never Forgets en su disco Moog Indigo de 1.970 (ustedes no conocen ese tema de Perrey por nombre, pero lo han escuchado cincuenta millones de veces: es la "música del Chavo del Ocho"). Pero volviendo a Tomita. Durante la década de 1.970 produjo varias versiones de temas de música selecta, traducidos a música electrónica. Con resultados a veces muy buenos, y a veces no tanto, como suele suceder con la música experimental. Uno de sus aciertos fue haber versionado a Debussy (el Clair de Lune que presentamos aquí, pero también el Arabesque nº 1), en parte debido a que la experimentación emprendida por el propio Debussy en materia de tonalidad musical, lo convierte en un músico idóneo para ser adaptado a música electrónica. Sólo Johann Sebastian Bach con su fijación enfermiza por las matemáticas podía ser más apropiado, y Tomita compuso The Sea Named Solaris basado en Bach, y presentado de manera prominente en el programa televisivo Cosmos de Carl Sagan, de 1.980 (no el tema principal, que es de Vangelis. Y hablando de...).

2.- Vangelis - Alpha (1.976).



El griego Evangelos Odysseas Papathanassiou, mejor conocido por su seudónimo de Vangelis, es un nombre fundamental en la evolución de la música electrónica. Al igual que los alemanes de Kraftwerk, de quienes ya hablaremos, Vangelis partió componiendo rock progresivo, para luego entusiasmarse con las posibilidades de los instrumentos electrónicos. Engendrando por el camino híbridos tan extraños como el disco Albedo 0.39 de 1.976, que incluye elementos tanto progresivos como electrónicos, y del que salió Alpha, entre otros temas de los más conocidos de Vangelis. Por cierto, el título del disco hace referencia al albedo de la Tierra; el albedo es el porcentaje de luz que un cuerpo celeste, en este caso la Tierra, refleja al espacio, de manera que a mayor albedo, más claro es dicho cuerpo. O de cómo la música electrónica sirve para aprender sobre materias científicas que quienes llegaron hasta este posteo buscando arte jamás pensaron inocularse a la vena. Es lo que tenían los chalados por la primera música electrónica, que les chiflaba por el componente científico. Es una lástima que los pinchadiscos posteriores en su vasta mayoría hayan perdido de vista toda ciencia que no tenga que ver con la Bioquímica. La Bioquímica de las pastillas químicas para encontrar el espinazo necesario para soportar una fiesta rave, eso es.

3.- Jean Michel Jarre - Oxygène Part II (1.976).



Imagínenselo. Ustedes son productores musicales ansiosos por encontrarse con el siguiente gran éxito que los va a empapelar de billetes. Y de pronto a la puerta aparece un sujeto que todavía no ha tenido ningún gran exitazo, con un disco de música electrónica bajo el brazo, género que no ha demostrado todavía su potencial, que además los temas son instrumentales y por lo tanto sin una letra que los escuchas puedan cantar a voz en cuello en la ducha, y para colmo sin otro título que los números de track. O sea, el track 1 del disco Oxygène es Oxygène Part I, el track 2 es Oxygène Part II, y así hasta Oxygène Part VI. De todas maneras un productor se arriesgó, y el resto es historia. Jean Michel Jarre saltó a la fama y se transformó en uno de los popes de la música electrónica. Apoyado en buena medida por presentaciones escenográficas futuristas, incluyendo un arpa láser que tocaba con los dedos enguantados para no quemarse las manos, riesgo que ni Paganini con su violín ni Chopin con su piano corrieron jamás. Andando el tiempo, Jarre se las arregló para evolucionar e incorporar otros elementos a su estilo, algo bastante evidente cuando incorporó música étnica a la fórmula. De todas maneras, el disco Oxygène permanece como uno de los momentos álgidos de la música de Jean Michel Jarre.

4.- Meco - Star Wars Theme (1.977).



Quizás han tenido ocasión de escucharlas. Circulan allá afuera dos versiones de electrónica disco setentera, así como suena, del tema principal de La guerra de las galaxias, contemporáneas a la película naturalmente. Una de ellas es la que el ya mencionado Isao Tomita presentó en su disco Kosmos. La otra es el cover de Meco, cuyo verdadero nombre es Domenico Monardo, y que a pesar de su nombre no es italiano como Giorgio Moroder (nombre que aparecerá poco más adelante) sino estadounidense. Meco produjo varios éxitos de música disco, aunque más por ganarse el pan que por otra cosa, debido al grado de estancamiento que empezaba a experimentar el género, incluso antes de su masificación gracias a Fiebre de sábado por la noche. Y entonces, reza la leyenda, vio La guerra de las galaxias. Más de una vez. En su día de estreno. El resultado fue su propia versión electrónica del tema de John Williams, y un disco llamado Star Wars and Other Galactic Funk. Meco encontró su veta de oro y empezó a producir versiones disco con arreglos electrónicos de varias otras bandas sonoras, incluyendo un nuevo asalto a John Williams, ahora tras los temas de Superman. A diferencia de Giorgio Moroder (ya llegaremos a él), Meco no consiguió sobrevivir a la debacle generalizada de la música disco, y aunque siguió produciendo más discos, lo hizo en la semioscuridad.

5.- Donna Summer - I Feel Love (1.977).



Algo triste de remontarse hacia atrás en el tiempo de la música, es empezar a encontrarse con artistas muertos. Como Donna Summer, quien falleció en 2.012 a los 63 años de edad, después de lo que el cliché periodístico llama perder la batalla contra el cáncer de pulmón. Pero en la década de 1.970, Donna Summer fue la reina indiscutible de la música disco. Debido en parte a que tuvo la inteligencia suficiente para no constreñirse a los cánones de la música disco. Partió con un entrenamiento en R&B, y de ahí derivó a la música disco. Luego de lo cual hizo una sociedad de esas que hacen leyenda, con el compositor y productor Giorgio Moroder, ínclito pionero de la música electrónica popera que reaparecerá después en esta serie. El movimiento fue revolucionario, porque en la época no demasiada gente pensaba aplicarle electrónica a la música disco que, recordemos, tuvo su origen en el funk. El disco I Remember Yesterday de 1.977 resultó un exitazo, y engendró el megahit I Feel Love. La filosofía del disco es muy Moroder: mezclar música disco con elementos retro de la música del siglo XX, y dotarlo todo de una cobertura electrónica. El orden de los temas en I Remember Yesterday es fundamental, porque van en orden cronológico desde el lejano pasado (la década de 1.920, toda una era geológica en términos de música popular) hasta el futuro. El tema del futuro es I Feel Love, por supuesto, y la profecía se cumplió: sigue siendo uno de los temas más reconocidos de la discografía de Donna Summer, y de la música disco en general.

6.- Giorgio Moroder - (Theme From) Midnight Express (Instrumental) (1.978).



¿Recuerdan que dijimos en el párrafo anterior que Giorgio Moroder reaparecería? No bromeábamos. Giorgio Moroder se ha dedicado a escribir canciones, producirlas e interpretarlas, y por lo tanto se las ha arreglado para dejar su sello repartido en varias partes. En plena era disco, estaba más interesado en introducir elementos electrónicos a la mezcla, encontrando el éxito absoluto ubicándose detrás de Donna Summer en I Feel Love, ya hablamos sobre esto. La película Expreso de Medianoche, de la que presentamos aquí su tema principal, le dio otro enorme triunfo, ya que la banda sonora compuesta por Moroder se empinó con el Premio Oscar a la Mejor Banda Sonora, ganándole a Jerry Goldsmith, Ennio Morricone... y a la música de Superman por John Williams, nada menos. De todas maneras, a Moroder le faltó la chispa creativa que inspiró por ejemplo a un Vangelis o a un Jean Michel Jarre, y nunca pudo sacarse por completo el legado disco de encima, algo que en la década de 1.980 terminó pasándole la cuenta. Exitos posteriores no le faltaron, incluyendo su colaboración para Take my Breath Away (la canción de la película Top Gun), pero el ámbito natural de Moroder pareció ser las pistas de baile europeas, en medio del ítalo disco. Considerando que Giorgio Moroder es italiano, parece algo natural. De hecho, puede considerarse que Giorgio Moroder es el padre fundador del moderno arte del DJ pinchadiscos de discoteca; aunque considerando como le han salido algunos de sus vástagos, hubiera sido de agradecer un padrino más firme con la disciplina.

7.- Kraftwerk - Das Model (1.978).



Kraftwerk es tan fundamental en el desarrollo de la música con sintetizadores, que debería haber aparecido mucho más arriba, incluso en primer lugar, considerando que el gran disco en donde giraron de su mediocre estilo de rock progresivo y fumado inicial, a su más característica música de ruidito con máquinas, fue el fundamental Autobahn de 1.974. Pero el tema más conocido de su discografía es Das Model (The Model en su versión en inglés), de manera que era inevitable incluir éste y no el otro. Junto con Yellow Magic Orchestra, es seguro afirmar que Kraftwerk inventó el moderno Synth-Pop tal y como lo conocemos, años antes de que Depeche Mode lanzara su emblemático Just Can't Get Enough. Parte importante de la onda de Kraftwerk radica por supuesto en su obsesión con la robótica, la computación, y la vida industrial en general, la que expresaron curiosamente a través de una estética retro inspirada en el futurismo soviético de la década de 1.920. Das Model es quizás su mayor éxito en el mundo anglosajón al menos porque la letra de la canción se aleja de los tópicos kraftwerkianos de siempre (computadores, robots) y habla acerca de una modelo; lo más tecnológico que aparece en la letra es la cámara fotográfica ante la cual posa la modelo. Aunque la canción resultó profética porque el fenómeno de las supermodelos, lejos de atenuarse o ser reemplazadas por modelos robóticas, en la década siguiente llegó al paroxismo. Por cierto, Rammstein hizo un cover de este tema en 1.997, en la época en la cual Rammstein todavía eran buenos.

8.- Yellow Magic Orchestra - Firecracker (1.978).



Menos conocidos, pero en la sombra tan influyentes como Kraftwerk, resultaron los japoneses de Yellow Magic Orchestra. Porque si hablamos de electrónica, no podía faltar un japonés subiéndose al ruedo, u otro más porque ya habíamos tenido a Tomita metido de por medio. Como de costumbre, mucho de su sello distintivo resultó por accidente. El asunto iba a ser un proyecto solista, pero los músicos de sesión contratados resultaron tan afines entre sí, que siguieron como un proyecto único. Grabaron un cover de un tema de música exótica llamado Firecracker, únicamente para burlarse de los estereotipos musicales manejados por la industria de Estados Unidos, y para hacer más prominente la burla, utilizaron cuanto arreglo electrónico se les puso al alcance. Y llamaron Yellow Magic Orchestra a su disco debut y a la banda de paso como una burla a la oleada de fanatismo por la magia negra que sacudía a Japón por las fechas. El resultado es un disco que se anticipó en tres años al concepto de álbum musical sobre computadoras que fue el Computerwelt de Kraftwerk. Además, dieron con un sonido que encontró ramificaciones no sólo en el Synth-Pop japonés y europeo, al otro lado del mundo, sino también en el mundo del chiptune, ese subgénero musical especializado en crear canciones que suenen a música de videojuego ochentero.

9.- Ganymed - It Takes Me Higher (1.978).



Esta es una banda oscurísima de la que ustedes es muy posible que nunca hayan oído hablar. Ni siquiera porque Falco haya sido bajista de Ganymed, y eso que a Falco le dedicamos el posteo Desde Austria con amor acá en la Guillermocracia. En fin. ¿Qué se obtiene de la mezcla de Star Wars con la electrónica disco funk de la época? Lo que algunos llaman Space Disco. Es decir, música disco con arreglos electrónicos más atmosféricos. Subgénero musical que en realidad no llegó demasiado lejos, en buena medida porque nació bastante tarde en la década de 1.970, y después de la famosa Noche en que la Música Disco Murió en 1.979, quedó relegado a los antros pata de elefante en las noches europeas. Ya sabemos que en Europa, la década de 1.970 no murió sino hasta la década de 1.990. El caso es que Ganymed sacó tres discos. El primero es Takes You Higher, el más space de la trilogía, y del que salió el corte que presentamos acá. El segundo, Future World, es una mezcla de Space Disco con Funk más tradicional. El tercero trató de subirse al carro de la música disco funk... en 1.981, cuando la música disco funk ya no vendía nada. Con lo que esta banda quedó como una rareza musical, buen exponente de su subgénero de música, eso sí. Como Falco, desde Austria con amor.

10.- Siouxsie and the Banshees - Hong Kong Garden (1.978).



Este tema, el primer single de Siouxsie and the Banshees, tiene un cierto valor histórico como prueba de los fenómenos musicales de su tiempo, sobre los cuales hablamos lato y tendido en el posteo Post Punk: Institucionalizando la rebelión musical, acá en la Guillermocracia. El Punk nació como reacción contra el alambicamiento de la música progresiva de su tiempo, pero la fórmula del Punk, al agotarse, dio paso al Post Punk. La experimentación del Post Punk incluyó entre otras cosas, sorpresa, los teclados. Aunque inscritos dentro del Post Punk en sus inicios, Siouxsie and the Banshees tendrían una influencia extraordinaria entre otro de los géneros musicales paridos desde el Post Punk: el Rock Gótico. Aunque esta banda misma se volvió más ligera en la década de 1.980, creando un híbrido entre New Wave, Darkwave y sonido gótico. Nuevamente: la New Wave salió del Post Punk, heredando el uso de teclados y llevándolo no a los extremos del Synth-Pop, pero casi. Por cierto, si les suena la canción, Hong Kong Garden fue utilizada de manera prominente por Sofia Coppola en una escena de fiesta en la película María Antonieta, personaje histórico dos siglos anterior a Siouxsie y la Coppola.

11.- The Human League - Being Boiled (1.978).



La historia de The Human League tiene su embrollo. De hecho, los dos fundadores de The Human League terminaron formando Heaven 17 junto con el primer vocalista que tenían considerado para The Human League, y que por un motivo u otro no pudo asumir el puesto. O sea, Heaven 17 es en realidad The Human League tal y como sus creadores lo proyectaron, y The Human League es lo que quiere que sea Philip Oakey, su vocalista y único miembro permanente, que técnicamente no fue miembro fundador porque fue invitado por los dos fundadores que después emigraron a Heaven 17... Pasando al terreno musical, quien conozca a The Human League por temas romanticones como Human, o éxitos bailables como Don't You Want Me, pueden llevarse un shock al escuchar la primerísima versión de Being Boiled. Porque The Human League partió como un proyecto Post Punk definitivamente oscuro y tétrico. La letra misma de Being Boiled (Siendo hervido o Ser hervido en inglés) es bastante tétrica: "Escuchen a la voz de Buda diciendo que detengan su sericultura", etcétera. Por si no se entiende, para producir seda, es necesario echar los capullos de seda en agua hirviendo, lo que por supuesto rosquisa viva a la infortunada larva en su interior. La letra también es alusiva a la explotación infantil en la industria de la seda. No se puede decir que la canción haya resultado un exitazo en su día, pero en el underground tuvo influencia suficiente, ya que es uno de los primeros temas de música pop arregladas por completo con instrumentos electrónicos. No será el último, por supuesto. Dicho eso para bien y también para mal.

12.- Gary Numan - Cars (1.979).



En la época resultaba claro que había mucho futuro en la música electrónica, pero nadie parecía dar con la fórmula mágica para crear un producto netamente electrónico que al mismo tiempo fuera atractivo para una audiencia más masiva. Hasta Gary Numan. Este partió dentro del cardumen del Post Punk, hasta entusiasmarse con los instrumentos electrónicos, lo que a estas alturas del presente posteo es casi una constante matemática. Partió con una banda llamada Tubeway Army, que técnicamente cuenta como un one hit wonder (Are 'Friends' Electric?), y que a pesar de inscribirse dentro del Post Punk, mostraba una marcada inclinación hacia la electrónica. Gary Numan decidió inclinarse todavía más a la electrónica, se salió de Tubeway Army, y luego contrató a la gente de Tubeway Army como su propia banda de apoyo... Otra historia embrollada de músicos. El caso es que Cars es el one hit wonder de Gary Numan, aunque ha conservado después un estatus como músico de culto. Como sea, Cars es el verdadero primer gran hit masivo de la música electrónica, y el heraldo de la avalancha de sintetizadores, teclados, sampleos y otra clase de desmadres varios con los cuales los músicos se tomarían por asalto la década de 1.980.

PRÓXIMA ENTREGA: 1.980.

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