domingo, 30 de enero de 2011

Crónicas CienciaFiccionísticas 22 - Rumbo a la Sociología.


Con el progresivo cambio de enfoque de la Ciencia Ficción, desde la tecnología y las ciencias duras hacia la calidad literaria de los relatos, comenzaron a infiltrarse preocupaciones más "humanistas" dentro del campo. Y era prácticamente inevitable que esta nueva hornada de autores en la cima, al preocuparse más por el ser humano, no intentaran a su vez trazar retratos de la sociedad. No es que los escritores clásicos bajo la batuta de Campbell no hubieran escrito nada sobre el tema (el propio Isaac Asimov en muchos sentidos, con sus relatos sobre las relaciones de hombres y robots, o sobre sociedades históricas del futuro, es una figura de transición). Pero ahora, siendo más libres los escritores para utilizar recursos literarios en vez de la prosa más bien plana de la época campbelliana, tenían también mejores herramientas para tratar literariamente estos temas.


Uno de los precursores en esta tendencia fue sin lugar a dudas A.E. van Vogt, de quien ya hemos mencionado su "Los monstruos del espacio". Su novela "El mundo de los No-A", publicada en 1948, aborda derechamente el tema del totalitarismo, muy en boga después de la victoria sobre el Nazismo en la Segunda Guerra Mundial. La novela trata sobre una sociedad futurista y utópico en el cual todo se vive como en el mejor de los mundos posibles... hasta que las inevitables fallas empiezan a revelar la verdad sobre la sociedad. Para describir el mundo de los No-A (los "no aristotélicos", aquellos que no se guían por la lógica sino por la intuición), van Vogt recurre a la Lingüística, disciplina científica hasta entonces escasamente abordada por los autores del género.


En un terreno diferente, los novelistas Frederik Pohl (antiguo futuriano, y como señalamos, un importante editor de la época) y Cyril Kornbluth (otro destacado futuriano) unieron fuerzas para escribir "Mercaderes del espacio". La novela, publicada como libro en 1953, es una despiadada sátira del capitalismo. En "Mercaderes del espacio" vemos una sociedad futurista en donde el consumismo ha llegado a extremos tales, que las grandes corporaciones han subvertido al Gobierno, y en realidad SON el Gobierno: existen unos pocos afortunados que son gerentes de grandes corporaciones, y el resto son una masa de siervos semiasalariados que luchan por comprar lujo como símbolo de estatus social, mientras que los recursos naturales más indispensables se hacen cada vez más escasos. La novela tiene una intención claramente satírica, pero parte de la gracia se ha perdido debido a que describe con demasiada precisión el desarrollo que ha experimentado el mundo en los siguientes cincuenta años. Como de costumbre, la novela generó posteriormente una secuela ("La guerra de los mercaderes").


Poco antes, en 1952, el autor Bernard Wolfe había publicado su novela "Limbo", que marcó un pequeño hito. Hasta el minuto, las visiones del futuro solían separar a los seres humanos y las máquinas, mientras que "Limbo" se adentra en un concepto inquietante para la época: la idea de que los seres humanos podrían reemplazar partes corporales por componentes cibernéticos, y aún más, querer mutilarse voluntariamente para incorporarse dichas mejoras. "Limbo" no sólo es una novela pionera en un tema que después será central en el posthumanismo, y es un anticipo lejano de lo que desembocará en el Cyberpunk, sino que además lo hace con una precisión notable, describiendo en profundidad las consecuencias que tendría para la sociedad una evolución que integre a la máquina y el ser humano, en términos de mentalidad, organización social, religión, etcétera.


Y en una dirección bastante diferente, pero también con ciertas preocupaciones sociológicas, aparece la figura de Theodore Sturgeon. Este autor es considerado como de Ciencia Ficción, a pesar de que muchos temas difícilmente pueden considerarse como "científicos", y menos en una época como la suya, en que la Ciencia Ficción llevaba una pesada mochila tecnológica sobre sí. En "Los cristales soñadores" (1950), Sturgeon describe la existencia de unas criaturas vivas de forma cristalina, que son capaces de pensar y soñar, y estos sueños y pensamientos los materializan en su mundo alrededor, siendo en un primer examen absolutamente indistinguibles de los objetos materiales propiamente tales. Es decir, tenemos acá una fantasía idealista y filosófica con ropajes de Ciencia Ficción, algo inusitado para la época. Pero su obra más reconocida es "Más que humano" (1953), en la que un grupo de descastados sociales en nuestra sociedad presente descubren que poseen poderes sobrehumanos (capacidad de teletransportarse, telepatía, etcétera), y se van ensamblando poco a poco en un organismo que es más de la suma de sus partes (los humanos que los componen, en este caso). Aunque el tema daba para un tratamiento al estilo superheroico, como hubiera sido en la Edad de Oro, y como de hecho será después con los mutantes de "X-Men", Sturgeon opta por un enfoque humanista y sociológico, teñido de melancolía. Al igual que el resto de los autores reseñados en este capítulo, Sturgeon estaba focalizado en el ser humano y en sus debilidades, y la Ciencia Ficción pasaba casi a ser un decorado sobre el cual tratar otra clase de preocupaciones que no tenían mucho que ver con el progreso tecnológico en sí.

Próxima entrega: "Dos de los Tres Grandes".

2 comentarios:

Erika Dellafrancesca dijo...

Para mí, Mercaderes del Espacio es una de las novelas más procapitalistas que se hayan escrito, casi Randiana. La razón es muy simple: ¿Que predica el capitalismo? Pues ante todo, una división radical entre empresa privada y estado. Recordando la frase de Ayn Rand: "La división entre Iglesia y Estado costó mucho trabajo a la humanidad, porque la religión era un apoyo (ilegítimo) del estado. Una vez privado el estado de ese apoyo, la sociedad fue mucho más libre: una separación entre empresa privada y estado tan radical como la existente entre política e iglesia es tan vital y tan necesaria para la libertad como aquella".

Curiosamente la sociedad descrita en la obra es casi calcada del politburó soviético: un estado dueño de todos los medios de producción que NO se convierte por eso en más sino en MENOS democrático y más imposible de controlar por el ciudadano. La gran trampa del siglo XX, la creencia de que apelar al poder del estado para recuperar el control del mercado nos llevaría de regreso a la soberanía del consumidor transformada en soberanía del votante. En realidad fue solo la pérdida de ambas.

Es un ejercicio fascinante leer todas las novelas de "crítica al capitalismo" y compararlas con lo que ahora sabemos que fue el socialismo real. El parecido es impresionante.

Guillermo Ríos dijo...

Justamente ésa es la crítica que yo tiendo a dirigir al capitalismo, que demasiado libre mercado conduce a la construcción de conglomerados que acaban por cooptar al Gobierno y aniquilan de paso al libre mercado para preservar sus ventajas competitivas. No estoy seguro de que eso sea demasiado randiano, pero sí es la línea de crítica que esboza Mercaderes del espacio.

Se me ocurre un ejemplo histórico de esto, en las grandes compañías de explotación colonial del siglo XVII. La Compañía Holandesa que enviaba expediciones a Indonesia en el siglo XVII tenía un perfecto espíritu capitalista y era una empresa, pero al mismo tiempo era un monopolio. Claro, era muy competitiva en términos de armar naves para generar ganancia, pero las condiciones de vida que afrontaban los marinos que se enrolaban eran lisa y llanamente inhumanas. Tanto, que lo hacían únicamente porque en la superficie terrestre eran población flotante que se moría de hambre. Sospecho que una parte del declive de la Compañía debió tener que ver con la escasez de marinos que seguramente debió acontecer luego de que muchos acabaron enrolándose como mercenarios y muriendo en la Guerra de los Treinta Años, aunque eso es sólo una sospecha, y no he podido corroborarla.

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